Al menos 81 muertos al colapsar puente colgante en India

Al menos 81 muertos al colapsar puente colgante en India

 Imagen de la zona donde colapsó el puente colgante.

Imagen de la zona donde colapsó el puente colgante.

Las autoridades del estado de Gujarat informaron este domingo (30.10.2022) que al menos 81 personas perdieron la vida cuando un puente peatonal colgante colapsó, sumergiendo a cientos de personas en un río. La estructura, de 230 metros de longitud, databa del siglo XIX y había sido recientemente reabierta a los visitantes.

Los primeros reportes señalan que unas 400 personas se encontraban en la estructura sobre el río Machhu, en la ciudad de Morbi, cuando ésta cedió. Todos participaban en rituales en el marco de un festival religioso que se celebraba en la zona. El puente estuvo cerrado durante seis meses para ser sometido a reparaciones, y recién esta semana había reabierto sus puertas al público.

Imágenes de televisión mostraban a docenas de personas aferradas a los cables y restos del puente destruido mientras los equipos de rescate intentaban salvarlos. Algunos heridos nadaron por sus propios medios a la orilla para ponerse a salvo. Se estima que un centenar de personas están desaparecidas, y se desplegaron buzos tácticos para participar en la búsqueda.

Compensación para las víctimas

"Hemos encontrado 81 cuerpos y los ritos finales ya comenzaron", dijo a la prensa Atul Prajapati, un médico del Hospital Estatal cercano al sitio del desastre. "Estas cifras pueden aumentar a medida que las operaciones de rescate avancen", agregó Brijesh Merja, ministro de Vivienda y Desarrollo Rural de Gujarat, quien reconoció reportes de numerosas personas con heridas de gravedad. Las autoridades han hablado de al menos una treintena de lesionados de diversa consideración.

El primer ministro de India, Narendra Modi, que se encuentra de visita por tres días en el estado de Gujarat, dijo que había ordenado al jefe de gobierno de Gujarat, Bhupendra Patel, que movilizara de forma inmediata a todos los equipos necesarios para rescatar a los lesionados, y prometió que los familiares de los fallecidos recibirán una compensación, al igual que los heridos.

"Me dirijo a Morbi, he cancelado todos mis próximos eventos hoy. El monitoreo directo de la situación y la coordinación necesaria con el sistema se logrará al llegar al sitio en persona", dijo Patel.

DZC (Reuters, AP, AFP, EFE)

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