Los accionistas de Microsoft se rebelaron contra el directorio y exigieron una investigaci贸n tras las denuncias de acoso sexual contra Bill Gates

Los accionistas de Microsoft se rebelaron contra el directorio y exigieron una investigaci贸n tras las denuncias de acoso sexual contra Bill Gates


 

Microsoft report贸 este martes que sus accionistas aprobaron, en contra de la postura de la administraci贸n, una propuesta que ped铆a un informe de la empresa de software sobre la eficacia de sus pol铆ticas para combatir el acoso sexual en el lugar de trabajo, luego de las revelaciones sobre la conducta del cofundador Bill Gates y otras denuncias de conductas inapropiadas.

Alrededor del 80% de los votos emitidos en la asamblea anual de la empresa fueron a favor de la elaboraci贸n de dicho informe de la firma Arjuna Capital, dijo Microsoft en una presentaci贸n. La votaci贸n en la junta anual de accionistas fue muy inusual: una aplastante mayor铆a se “rebel贸” contra la postura de las autoridades del directorio. La empresa prometi贸 inmediatamente una mayor transparencia, aunque se abstuvo de decir que revelar铆a detalles sobre casos individuales o que reabrir铆a investigaciones de denuncias previas.

Arjuna es una firma asesora de inversiones con sede en Boston que suele presentar resoluciones de accionistas para que las empresas introduzcan cambios como la divulgaci贸n de m谩s datos sobre la igualdad salarial. Microsoft ya comparte internamente datos anuales sobre el volumen de problemas de acoso sexual que se plantean y los resultados de las investigaciones al respecto. Ahora ha adoptado planes para hacer p煤blicos esos datos.

Seg煤n report贸 el Financial Times, Arjuna indic贸 que el departamento de recursos humanos de Microsoft s贸lo hab铆a admitido un reclamo de un total de 238 incluidas en una demanda colectiva por discriminaci贸n y acoso en 2012.

Los informes sobre las relaciones inapropiadas y las insinuaciones sexuales de Bill Gates hacia los empleados de Microsoft no han hecho m谩s que exacerbar las preocupaciones, poniendo en tela de juicio la cultura establecida por la c煤pula directiva, as铆 como el papel del consejo de administraci贸n a la hora de responsabilizar a los culpables”, destac贸 la propuesta de los accionistas.

Seg煤n la firma ISS, es la primera vez desde el a帽o 2000 que los accionistas votan en contra de la postura oficial de la administraci贸n.

“Hay nuevos pasos que vamos a dar y en los que est谩bamos pensando”, dijo Brad Smith, presidente de Microsoft, tras la votaci贸n. “Creo que la resoluci贸n, y el di谩logo que hemos mantenido, nos ha ayudado a avanzar en nuestra toma de decisiones”. Aunque Smith anunci贸 que la empresa encargar铆a una revisi贸n independiente sobre los procesos de gesti贸n de denuncias y publicar铆a los resultados, no se comprometi贸 a adoptar las recomendaciones. Tambi茅n, dijo que Microsoft publicar铆a detalles sobre su brecha salarial de g茅nero a nivel mundial.

El presidente de Microsoft, Brad Smith (EFE)
El presidente de Microsoft, Brad Smith (EFE)

En octubre, Microsoft confirm贸 que los ejecutivos advirtieron en 2008 a Bill Gates que dejara de enviar correos electr贸nicos inapropiados a una empleada, pero desistieron del asunto cuando 茅ste les dijo que dejar铆a de hacerlo. En ese entonces, el famoso magnate no neg贸 los intercambios de correos, y los miembros del consejo de administraci贸n de Microsoft, que fueron informados de la situaci贸n, se negaron a tomar m谩s medidas porque no hubo ninguna interacci贸n f铆sica entre Gates y la empleada.

Esta advertencia de 2008 se produjo m谩s de una d茅cada antes de que un supuesto comportamiento similar llevara a la compa帽铆a a contratar a un bufete de abogados en 2019 para que investigara la carta de una ingeniera que aseguraba haber mantenido una relaci贸n de tipo sexual con Gates durante varios a帽os. Esa investigaci贸n precedi贸 a la salida de Gates del consejo de administraci贸n de Microsoft el a帽o pasado, pero no sali贸 a la luz p煤blica hasta que Bill Gates y Melinda French Gates anunciaran en mayo que hab铆an decidido poner fin a su matrimonio de 27 a帽os. El divorcio finaliz贸 en agosto. Ambos siguen dirigiendo la Fundaci贸n Bill y Melinda Gates.

Bill Gates (Reuters)
Bill Gates (Reuters)

Los 煤ltimos acontecimiento son un golpe para la reputaci贸n de Microsoft. La votaci贸n se produjo en un momento en el que las grandes empresas de fondos de inversi贸n apoyan cada vez m谩s los desaf铆os de los inversores a las empresas en cuestiones medioambientales, sociales y de gobernanza y en el que los empleados de las grandes empresas tecnol贸gicas organizan huelgas para protestar contra las denuncias de acoso sexual.

El mes pasado, el fabricante de autom贸viles Tesla Inc. (TSLA.O) dijo que el apoyo a una resoluci贸n de los accionistas sobre la forma en que maneja el arbitraje para resolver las quejas de acoso y discriminaci贸n en el lugar de trabajo aument贸 al 46% de los votos emitidos en su reuni贸n anual, frente al 27% de una propuesta similar en 2020.

(Con informaci贸n de Reuters)

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