Nueva variante del Covid-19 estremece el mundo: la 贸micron

Nueva variante del Covid-19 estremece el mundo: la 贸micron



 AP

Bruselas

El descubrimiento de una nueva variante del coronavirus que provoca el COVID-19 estremeci贸 el viernes a buena parte del mundo, varios pa铆ses suspendieron algunas rutas a茅reas, los mercados sufrieron una ca铆da brusca y los cient铆ficos se reunieron de urgencia para determinar los riesgos, que por el momento son desconocidos en gran medida.

Un panel de la Organizaci贸n Mundial de la Salud bautiz贸 a la variante “贸micron” y la clasific贸 como un virus altamente transmisible de cuidado, la misma categor铆a que incluye a la variante delta. El panel dijo que las pruebas iniciales indican un riesgo mayor de reinfecci贸n.

En respuesta, Estados Unidos, la Uni贸n Europea y otros pa铆ses establecieron restricciones de viaje para los visitantes de naciones del sur de 脕frica.

La Casa Blanca dijo que Estados Unidos restringir谩 los viajes desde Sud谩frica y otros siete pa铆ses de la regi贸n a partir del lunes. No dio detalles, excepto para decir que las restricciones no se aplicar谩n a los ciudadanos estadounidenses o a los residentes permanentes que regresan, a quienes se les seguir谩 exigiendo que den negativo en las pruebas diagn贸sticas antes de viajar.

Expertos m茅dicos, entre ellos de la OMS, pidieron que no se produjeran reacciones exageradas antes de conocer mejor la variante originada en el sur de 脕frica, pero un mundo nervioso temi贸 lo peor casi dos a帽os despu茅s del surgimiento del COVID-19 y el inicio de una pandemia que ha provocado m谩s de 5 millones de muertes en el mundo.

“Debemos actuar r谩pidamente y lo antes posible”, dijo el secretario de Salud brit谩nico Sajid Javid ante el Parlamento.

En principio no hab铆a indicios de que la variante provoque una enfermedad m谩s grave. Tal como en otras variantes, algunos enfermos son asintom谩ticos, dijeron expertos sudafricanos.

El panel de la OMS se bas贸 en el alfabeto griego para nombrar la variante 贸micron, como lo ha hecho con las principales variantes anteriores del virus.

Aunque algunas alteraciones gen茅ticas causan preocupaci贸n, no estaba claro si la nueva variante significar铆a una amenaza grave para la salud p煤blica. Variantes anteriores, como la beta, preocuparon inicialmente a los cient铆ficos, pero no se extendieron demasiado.

La Uni贸n Europea, conformada por 27 naciones, suspendi贸 temporalmente el transporte a茅reo desde el sur de 脕frica y cayeron los precios de las acciones en Estados Unidos, Europa y Asia. En Wall Street, el 铆ndice Dow Jones cay贸 m谩s de 1.000 puntos, y el precio del petr贸leo se desplom贸 casi 12%.

“Lo 煤ltimo que necesitamos es traer una nueva variante que cause a煤n m谩s problemas”, dijo el ministro de Salud alem谩n, Jens Spahn. Los pa铆ses de la UE han experimentado un brote de casos recientemente.

La presidenta de la Comisi贸n Europea, Ursula von der Leyen, dijo que los vuelos deber谩n ser “suspendidos hasta que comprendamos claramente el peligro que significa la nueva variante, y los viajeros que regresan de esta regi贸n deben respetar las normas estrictas de cuarentena”.

Von der Leyen insisti贸 en tomar una precauci贸n extrema, advirtiendo que “las mutaciones podr铆an conducir a la aparici贸n y propagaci贸n de variantes a煤n m谩s preocupantes del virus que podr铆an extenderse por todo el mundo en unos pocos meses”.

B茅lgica se convirti贸 en el primer pa铆s de la UE en anunciar un caso de la variante. “Es una variante sospechosa”, dijo el ministro de Salud, Frank Vandenbroucke. “No sabemos si es una variante muy peligrosa”.

A煤n no se ha detectado en Estados Unidos, dijo por su parte el doctor Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno estadounidense. En el extranjero, la variante “parece estar extendi茅ndose a un ritmo razonablemente r谩pido”, le dijo a CNN. Y aunque puede ser m谩s transmisible y resistente a las vacunas que otras variantes, “no lo sabemos con certeza en este momento”, agreg贸 Fauci.

Israel, uno de los pa铆ses m谩s vacunados del mundo, anunci贸 el viernes que tambi茅n detect贸 su primer caso de la nueva variante en un viajero que regresaba de Malaui. El viajero y otros dos casos sospechosos fueron aislados. Israel dijo que los tres estaban vacunados, pero las autoridades estaban investigando el estado exacto de vacunaci贸n de los viajeros.

Despu茅s de un viaje nocturno de 10 horas, los pasajeros a bordo del vuelo 598 de KLM desde Ciudad del Cabo, Sud谩frica, a 脕msterdam fueron retenidos el viernes por la ma帽ana al lado de la pista en el aeropuerto de Schiphol durante cuatro horas, a la espera de pruebas especiales. Los pasajeros a bordo de un vuelo desde Johannesburgo tambi茅n fueron aislados y examinados.

“Es rid铆culo. Si no nos contagiamos antes del temido bicho, nos contagiaremos ahora”, dijo la pasajera Francesca de’ Medici, una consultora de arte residente en Roma que estaba en el vuelo.

De acuerdo con los datos de la OMS, en la 煤ltima semana, las infecciones por coronavirus se incrementaron un 11% en Europa, que es la 煤nica regi贸n del mundo donde el COVID-19 sigue propag谩ndose. El director de la OMS para Europa, el doctor Hans Kluge, advirti贸 que si no se toman medidas urgentes la regi贸n podr铆a registrar 700.000 muertes m谩s antes de la primavera.


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