Un avi贸n que funciona con aceite y grasa de cocina logr贸 cruzar los Estados Unidos





 Debido a que la actividad de los aviones comerciales es responsable del 2% de las emisiones totales de carbono del planeta, y a que la flota mundial de aviones podr铆a casi duplicarse para 2039 -pasando de 25.900 en 2019 a 49.405-, la industria internacional busca formas de hacer m谩s sostenibles los vuelos, desde la inversi贸n en tecnolog铆a de electrificaci贸n hasta el desarrollo de combustibles alternativos.

Y esta semana se alcanz贸 un hito en la carrera para reducir la contaminaci贸n con la realizaci贸n del primer vuelo comercial de la historia impulsado por un combustible de aviaci贸n sostenible.

La haza帽a se cumpli贸 con un avi贸n 737 MAX 8 que viaj贸 de Chicago a Washington DC con m谩s de 100 pasajeros a bordo, entre los que se encontraban miembros del Congreso de Estados Unidos y el director general de United Airlines, Scott Kirby.

Los responsables explicaron que el combustible del vuelo fue fabricado por World Energy y Virent Inc. y estaba compuesto por aceite y grasa de cocina mezclados con compuestos sint茅ticos elaborados a partir del az煤car de plantas como el ma铆z, la remolacha y la ca帽a de az煤car. Expertos estiman que este combustible genera un 80% menos de emisiones de carbono que el combustible normal para aviones.

El avi贸n 737 MAX 8 que viaj贸 de Chicago a Washington DC con legisladores estadounidenses para promover el uso de combustible sostenible (United Airlines)
El avi贸n 737 MAX 8 que viaj贸 de Chicago a Washington DC con legisladores estadounidenses para promover el uso de combustible sostenible (United Airlines)

Un representante de United tambi茅n inform贸 que el avi贸n ten铆a 1.900 litros de este combustible en un motor y otros 1.900 litros de combustible convencional en el otro “para demostrar a煤n m谩s que no hay diferencias operativas entre los dos”. Pero se帽al贸 que el combustible convencional estaba all铆 como reserva y no se utiliz贸.

Vuelos anteriores de United han utilizado una mezcla de combustible convencional y sostenible, pero la normativa s贸lo permite una mezcla del 50%. Parte del objetivo del vuelo de esta semana fue demostrar que los aviones pueden depender totalmente del combustible sostenible.

El combustible de aviaci贸n sostenible, o SAF, es una parte clave de la estrategia de las principales aerol铆neas para cumplir su objetivo de alcanzar las emisiones netas cero para 2050, una transformaci贸n que la industria estima que requerir谩 una enorme inversi贸n financiera de m谩s de 1,5 billones de d贸lares. Para convertir s贸lo el 10% del suministro mundial de combustible de aviaci贸n en SAF se necesitar谩n 250.000 millones de d贸lares de capital, declar贸 el martes en una entrevista el director de United, Scott Kirby.

Es por estos costos que las aerol铆neas estadounidenses presionan el Congreso para que ayude a poner en marcha una mayor producci贸n de combustible de aviaci贸n sostenible. “No tenemos 250.000 millones de d贸lares”, advirti贸 Kirby. “Toda la industria no tiene 250.000 millones de d贸lares. Necesita una base gubernamental para construir la industria. Y temo por la realidad econ贸mica, a menos que finalmente haya alg煤n tipo de marco gubernamental que la haga viable”, afirm贸.

El avi贸n utilizado para la demostraci贸n ten铆a unos 1.890 litros de SAF en un motor y 1.890 litros de combustible convencional en el otro (United Airlines)
El avi贸n utilizado para la demostraci贸n ten铆a unos 1.890 litros de SAF en un motor y 1.890 litros de combustible convencional en el otro (United Airlines)

Con el exitoso vuelo que realiz贸 de Chicago a Washington, United pretende poner de relieve su campa帽a para que los legisladores act煤en y demostrar que el combustible de aviaci贸n sostenible funciona bien en los motores de los aviones actuales.

La administraci贸n del presidente Joe Biden ha desafiado a las refiner铆as y a otros agentes de la cadena de suministro a aumentar la producci贸n estadounidense de SAF hasta los 3.000 millones de galones (11.350 millones de litros) anuales, como parte de su esfuerzo por reducir las emisiones de la aviaci贸n en un 20% para 2030. Para alcanzar estos objetivos, los transportistas presionan al Congreso para que ofrezca subvenciones y otros incentivos dise帽ados para estimular la inversi贸n y aumentar la producci贸n. La idea es que el aumento de la producci贸n reducir谩 los costes, lo que har谩 que los precios del SAF sean competitivos con los del petr贸leo.

“He hablado con mucha gente de ambos lados del pasillo y no encuentro a nadie que se oponga, lo cual es bueno”, dijo Kirby. “Pero en el entorno actual, incluso algo a lo que nadie se opone no siempre supera la l铆nea de meta”.

En otra se帽al del esfuerzo de la industria por aumentar el uso de combustible m谩s ecol贸gico, American Airlines Group Inc. anunci贸 el mi茅rcoles que ha llegado a un acuerdo con la empresa de energ铆a renovable Aemetis que eleva su compromiso de entregas de SAF a 120 millones de galones (454 millones de litros).

Con informaci贸n de Bloomberg

Publicar un comentario

0 Comentarios