Todo lo que se sabe de la nueva variante detectada en Sud谩frica

Todo lo que se sabe de la nueva variante detectada en Sud谩frica


 

Como ocurre con todos los virus, el coronavirus que causa la enfermedad COVID-19 tambi茅n va cambiando. Al cambiar, pueden aparecer mutaciones y se van conformando variantes como descendientes del virus original. Hoy las autoridades sanitarias mundial est谩n poniendo su atenci贸n en la preocupante rapidez de propagaci贸n de la nueva variante que se llama Omicr贸n. Fue detectada primero en Sud谩frica. La Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) llam贸 a una reuni贸n de urgencia hoy con los expertos en el monitoreo de la evoluci贸n del virus para decidir en qu茅 categor铆a clasificar谩 a la nueva variante.

La emergencia de una nueva variante llega en un momento que desaf铆a como nunca antes a la humanidad desde el momento en que fue declarada la emergencia mundial de salud p煤blica en enero de 2020. Ya fueron afectadas m谩s de 258 millones de personas en el mundo. Esta semana, la OMS inform贸 que el n煤mero de casos y muertes semanales por COVID-19 creci贸 durante m谩s de un mes. Durante la semana del 15 al 21 de noviembre de 2021, se notificaron casi 3,6 millones de casos nuevos confirmados y m谩s de 51 000 muertes, lo que refleja un aumento del 6% de casos y muertes en comparaci贸n con la semana anterior. Europa es hoy el epicentro de la pandemia, con un aumento del 11% en los nuevos casos semanales.

Mientras tanto la vacunaci贸n de la humanidad sigue siendo muy desigual. Si bien el 53,9% de las personas han recibido al menos una dosis de la inmunizaci贸n, solo el 5,6% de la poblaci贸n de pa铆ses de bajos y medianos recursos, como los de 脕frica, tuvo acceso al inoculante. En ese contexto, cuando hay a煤n personas que no est谩n protegidas con los inoculantes, se da m谩s chances al virus a seguir evolucionando y a que aparezcan m谩s variantes preocupantes. Aqu铆 van 6 claves para entender qu茅 se sabe hoy sobre la nueva variante y qu茅 falta responder.

1- D贸nde se detect贸 la nueva variante

Si bien el 53,9% de las personas en el mundo han recibido al menos una dosis de la inmunizaci贸n, solo el 5,6% de la poblaci贸n de pa铆ses de bajos y medianos recursos, como los de 脕frica, tuvo acceso al inoculante (REUTERS/Carlos Osorio)
Si bien el 53,9% de las personas en el mundo han recibido al menos una dosis de la inmunizaci贸n, solo el 5,6% de la poblaci贸n de pa铆ses de bajos y medianos recursos, como los de 脕frica, tuvo acceso al inoculante (REUTERS/Carlos Osorio)

Cient铆ficos en Sud谩frica, donde solo el 24% de la poblaci贸n est谩 completamente vacunada, detectaron a la nueva variante del coronavirus a partir de muestras que fueron tomadas entre el 14 y el 16 de noviembre. La variante recibe el nombre t茅cnico B.1.1.529. Seg煤n informaron se detect贸 la variante en 22 casos de COVID-19 tras las colaboraciones de secuenciaci贸n gen贸mica entre el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD) y laboratorios privados. Adem谩s, tienen otros casos en estudio.

“No es sorprendente que se haya detectado una nueva variante en Sud谩frica”, coment贸 el profesor Adrian Puren, director ejecutivo del NICD. Agreg贸: “aunque los datos son limitados, nuestros expertos est谩n trabajando horas extras con todos los sistemas de vigilancia establecidos para comprender la nueva variante y cu谩les podr铆an ser sus posibles implicaciones. Los avances se producen a un ritmo r谩pido y el p煤blico tiene nuestra garant铆a de que le mantendremos al d铆a”.

En mayo del a帽o pasado, en Sud谩frica se hab铆a detectado otra variante que en diciembre fue clasificada como prioritaria. Se llama Beta y a煤n permanece en la lista de las variantes de preocupaci贸n de OMS. Adem谩s de Sud谩frica, ya se han identificado casos de COVID-19 con la nueva variante Omicr贸n en Hong Kong, Botsuana e Israel.

En Israel, la variante se detect贸 en una persona que hab铆a estado en Malawi, 脕frica. Se est谩n analizando muestras de otras dos personas que tambi茅n hab铆an estado en ese pa铆s. Adem谩s, En B茅lgica se confirm贸 hoy que una mujer que no estaba vacunada y hab铆a estado en Egipto adquiri贸 la infecci贸n por la nueva variante Omicr贸n.

En Sud谩frica se hab铆a detectado antes otra variante preocupante. Se llama Beta y a煤n permanece en la lista de las variantes de preocupaci贸n de OMS. REUTERS/ Sumaya Hisham
En Sud谩frica se hab铆a detectado antes otra variante preocupante. Se llama Beta y a煤n permanece en la lista de las variantes de preocupaci贸n de OMS. REUTERS/ Sumaya Hisham

2- Por qu茅 preocupa a expertos y autoridades sanitarias

La variante B.1.1.529 tiene una constelaci贸n muy inusual de mutaciones. Podr铆an ayudar a evadir la respuesta inmune del cuerpo y hacerla m谩s transmisible. Cualquier variante que surja y llegue reducir la protecci贸n otorgada por las vacunas o que se propague m谩s r谩pidamente, puede ser una amenaza para el fin de la pandemia para toda la humanidad.

Consultado por Infobae hoy el doctor Humberto Debat, investigador en virolog铆a del Instituto Nacional de Tecnolog铆a Industrial (INTA) y miembro del Proyecto Pa铆s, el consorcio de vigilancia gen贸mica del coronavirus que depende del Ministerio de Ciencia, Tecnolog铆a e Innovaci贸n de la Argentina, coment贸: La nueva variante ser铆a m谩s transmisible. No se sabe a煤n si genera m谩s riesgo de hospitalizaciones y muertes. Con respecto a las vacunas, tampoco a煤n hay evidencia que la variante Omicr贸n reduzca su eficacia. Pero llaman la atenci贸n las mutaciones que la conforman y merece m谩s estudios”.

La doctora Susan Hopkins, asesora m茅dica jefe de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, dijo al diario The Guardian que el valor R, o n煤mero de reproducci贸n efectiva, de la variante en la provincia sudafricana de Gauteng, Sud谩frica era ahora de 2. Se trata de un nivel de transmisi贸n que no se hab铆a registrado desde el comienzo de la pandemia, antes de que se empezaran a imponer restricciones. Con un R superior a 1, la epidemia crece exponencialmente.

En tanto, la epidemi贸loga colombiana Zulma Cucunub谩, del Imperial College del Reino Unido, dijo en Twitter que “lo que llama la atenci贸n es que la identificaci贸n de esta variante B 1.1.529 coincide con un aumento r谩pido de casos en varias provincias de Sud谩frica, principalmente en Gauteng”. Aclar贸 que “a煤n no sabemos qu茅 implicaciones habr谩 en cuanto a transmisibilidad o potencial escape inmune. En todo caso, no hay razones por ahora para pensar que las vacunas no funcionar谩n frente a esta nueva variante”. La experta sugiri贸 no discriminar a Sud谩frica por tener la presencia de la nueva variante en su poblaci贸n. Por el contrario, valor贸 su sistema de vigilancia gen贸mica.

Los vuelos a茅reos por el mundo permiten que las personas se contagien y lleven a las nuevas variantes del coronavirus a otros pa铆ses (REUTERS/Gonzalo Fuentes)
Los vuelos a茅reos por el mundo permiten que las personas se contagien y lleven a las nuevas variantes del coronavirus a otros pa铆ses (REUTERS/Gonzalo Fuentes)

3- En qu茅 se diferencia de otras variantes ya conocidas

La variante B.1.1.529 del coronavirus tiene un n煤mero inusualmente alto de mutaciones, con m谩s de 30 en la prote铆na clave de la Espiga. Seg煤n Tulio de Oliveira, director del Centro de Respuesta Epid茅mica e Innovaci贸n (CERI), en Sud谩frica, la variante tiene “muchas m谩s mutaciones de las que esper谩bamos”. Y afirm贸 que se est谩 extendiendo r谩pidamente, por lo cual esperan ver presi贸n sobre el sistema sanitario en las pr贸ximas semanas. El experto aconsej贸 a las personas que eviten los eventos de superpropagaci贸n del virus.

Al considerar el potencial riesgo de la nueva variante para la poblaci贸n de 脕frica y para el resto de la humanidad, el doctor de Oliveira sali贸 ayer a hacer un llamado p煤blico de apoyo financiero internacional. Pidi贸 al Banco Mundial, al Fondo Monetario Internacional y a otras organizaciones globales que apoyen a “la poblaci贸n pobre y a los gobiernos de Sud谩frica y 脕frica para controlar y extinguir las variantes! Protegiendo a su poblaci贸n pobre y oprimida protegeremos al mundo”. En 脕frica solo el 10% de la poblaci贸n tiene al menos una dosis.

4- Qu茅 preguntas tienen hoy los expertos

Hoy los expertos de OMS est谩n reunidos para analizar el conocimiento disponible sobre la nueva variante B.1.1.529. Seg煤n dijo la doctora Maria Van Kerkhove, epidemi贸loga l铆der de la OMS, apunt贸 que todav铆a no se conoce mucho esta nueva variante, ya que apenas hay “menos de 100 secuencias gen贸micas completas disponibles”. En cualquier caso, “lo que s铆 se sabe es que esta variante tiene un gran n煤mero de mutaciones y la preocupaci贸n es que cuando tienes tantas mutaciones eso puede tener un impacto en c贸mo se comporta el virus”. As铆, ha se帽alado que por el momento es pronto para saber la gravedad que implica la nueva variante.

La experta expres贸: “Tardaremos unas semanas en comprender qu茅 impacto tiene esta variante. Hay mucho trabajo en marcha. Es una variante que se est谩 monitorizando. Discutiremos si se convertir谩 en una variante de inter茅s o de preocupaci贸n y, si es as铆, le daremos un nombre griego, pero es algo que hay que vigilar”. Entre las preguntas que tienen los expertos figura la de comprender cu谩l es la gravedad cl铆nica de la variante con respecto a las dem谩s detectadas.

5- Qu茅 medidas han tomado los pa铆ses ante la nueva variante

Por la aparici贸n de la nueva variante y el riesgo de que sea m谩s transmisible, ya hay pa铆ses que adoptaron medidas de control en sus fronteras. Ayer, el Reino Unido agreg贸 a seis pa铆ses africanos a su “lista roja” de viajes. Los vuelos desde Sud谩frica, Namibia, Lesotho, Botswana, Eswatini y Zimbabwe quedan suspendidos desde hoy. Tambi茅n hoy Israel -con un 64% de la poblaci贸n totalmente vacunada- anunci贸 que toda persona que haya vuelto de alg煤n pa铆s de 脕frica durante la 煤ltima semana deber谩 entrar en aislamiento inmediatamente. Lo decidi贸 el Primer Ministro Naftali Bennett con un cuerpo de asesores, y dijo que Israel est谩 “al borde de una emergencia, y pido a todo el mundo que est茅 totalmente preparado y encauzado para trabajar las 24 horas del d铆a”.

En Israel, ya se detect贸 la variante nueva, que llaman Nu/EFE/EPA/MOHAMMED SABER/Archivo
En Israel, ya se detect贸 la variante nueva, que llaman Nu/EFE/EPA/MOHAMMED SABER/Archivo

“Al tener en cuenta la situaci贸n de incertidumbre que existe porque a煤n falta estudiar m谩s a la variante Omicr贸n, hoy las autoridades sanitarias de Am茅rica del Sur deber铆an repensar los protocolos de ingreso a sus territorios”, dijo el doctor Debat a Infobae“Hay que volver al testeo en arribo de viajeros desde el exterior, a la secuenciaci贸n de las muestras y si al aislamiento de las personas afectadas por COVID-19. Es mejor actuar con precauci贸n. Ya tenemos la experiencia del a帽o pasado cuando anunciaron la detecci贸n de la variante Alpha en Reino Unido y toda la pandemia cambi贸”, consider贸.

6- C贸mo cada persona puede actuar contra las variantes del coronavirus

La funcionaria de la OMS Maria Van Kerkhove pidi贸 a la poblaci贸n que ejerza responsabilidad contra el virus. “Todo el mundo necesita entender que cuanto m谩s circule este virus, m谩s oportunidades tendr谩 de cambiar, m谩s mutaciones veremos. Cada uno tiene un papel que desempe帽ar en la reducci贸n de la transmisi贸n, as铆 como en la protecci贸n contra la enfermedad grave y la muerte. As铆 pues, vac煤nense cuando puedan, aseg煤rense de recibir la dosis completa y tomen medidas para reducir su exposici贸n y evitar que transmitan el virus a otra persona”.

Como la transmisi贸n comunitaria del virus contin煤a y la efectividad de los inoculantes no llega al 100%, hoy la vacunaci贸n debe seguir siendo acompa帽ada con las medidas de prevenci贸n como el uso del barbijo, el distanciamiento, y la ventilaci贸n permanente y cruzada cuando una persona se encuentra en espacios cerrados con no convivientes.


Fuente: Infobae

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