¿Cu谩nto dura la inmunidad de las vacunas contra COVID-19?

¿Cu谩nto dura la inmunidad de las vacunas contra COVID-19?



 En medio de la quinta ola de coronavirus que hoy sufre Europa y del peque帽o pero sostenido aumento de casos que registr贸 la Argentina en los 煤ltimos d铆as (se pas贸 de 400 contagios por d铆a a m谩s de 2.000) por la circulaci贸n de la variante Delta, una pregunta sobresale en la comunidad. ¿Cu谩nto dura la protecci贸n de las vacunas contra COVID-19?

Esa misma pregunta se hacen los expertos que todos los d铆as investigan al complejo SARS-CoV-2. Tambi茅n los gobiernos se hacen esa pregunta, alentando a la vacunaci贸n completa de su poblaci贸n con dos dosis y tambi茅n, en algunos casos puntuales, una tercera dosis de refuerzo.


Sobre el tiempo que dura la inmunidad adquirida con las vacunas frente a la COVID-19, la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) reconoce que a煤n se est谩 investigando sobre la intensidad y la duraci贸n de esa protecci贸n, si bien la instituci贸n confiesa que est谩 procurando determinar si la intensidad y la duraci贸n de la respuesta inmunitaria dependen del tipo de infecci贸n que tiene la persona: sin s铆ntomas (‘asintom谩tica’), o con s铆ntomas leves o graves.

En menos de un a帽o, la ciencia desarroll贸 vacunas contra el SARS-CoV-2 (REUTERS/Dado Ruvic/Illustration)
En menos de un a帽o, la ciencia desarroll贸 vacunas contra el SARS-CoV-2 (REUTERS/Dado Ruvic/Illustration)

Aqu铆 recuerda que, en lo que respecta a otros coronavirus, por ejemplo, el del resfriado com煤n, el SARS-CoV-1 y el del s铆ndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV), la inmunidad disminuye con el tiempo, como en el caso de otras enfermedades. “Si bien las personas infectadas por el SARS-CoV-2 desarrollan anticuerpos e inmunidad, a煤n no sabemos cu谩nto dura esa inmunidad”, manifestaron sus expertos.

Desde el comienzo de la pandemia la gran mayor铆a de los estudios sobre inmunidad se han concentrado en los anticuerpos y no tanto en la actividad de las c茅lulas del sistema inmune, en especial los linfocitos que componen una especie de ej茅rcito profesional preparado para actuar y defendernos. Meses, incluso a帽os despu茅s de que los anticuerpos hayan desaparecido de la sangre, los linfocitos de memoria pueden reactivarse cuando aparece de nuevo el virus y encumbrar una nueva defensa, incluida la producci贸n de nuevos anticuerpos.

Nuestro cuerpo reacciona frente a las vacunas con dos formas de defensa. Una manera es la que se conoce como inmunidad humoral y consiste en la generaci贸n de anticuerpos por parte de c茅lulas linfocitos B, que bloquean al virus antes de que produzca la infecci贸n. Seg煤n varios estudios cient铆ficos, la combinaci贸n de las vacunas estudiada otorga una mayor respuesta inmunitaria frente al virus, que se suma a la ya observada gracias a la generaci贸n de anticuerpos o inmunidad humoral.

M谩s de la mitad de la poblaci贸n en el mundo ya se vacun贸 contra el COVID-19 (REUTERS/Jose Luis Gonzalez/File Photo)
M谩s de la mitad de la poblaci贸n en el mundo ya se vacun贸 contra el COVID-19 (REUTERS/Jose Luis Gonzalez/File Photo)

La segunda es la inmunidad celular. Esta es otro tipo de respuesta del sistema inmune y se produce gracias a la activaci贸n de linfocitos T, otro tipo de c茅lulas que adquieren la capacidad de destruir las c茅lulas ya infectadas. La generaci贸n de anticuerpos es el principal objetivo de una vacuna. Pero si suma tambi茅n la respuesta de inmunidad celular, se podr谩 reforzar el sistema de defensas del organismo y mejorar as铆 la protecci贸n frente al virus.

Un estudio publicado en Science evalu贸 la proliferaci贸n de anticuerpos, as铆 como de c茅lulas T y B en 188 personas que hab铆an tenido COVID-19 y demostr贸 que aunque los t铆tulos de anticuerpos disminuyeron, las c茅lulas T y B de memoria estuvieron presentes hasta ocho meses despu茅s de la infecci贸n.

Lo m谩s interesante es que hasta ahora estas c茅lulas inmunes han demostrado ser invulnerables a las mutaciones que va acumulando el virus en sus distintas variantes. Varios estudios han mostrado que los anticuerpos de las personas vacunadas o aquellas que padecieron la enfermedad, neutralizan todas las variantes conocidas hasta el momento. Los anticuerpos neutralizantes duran varios meses en pacientes con COVID-19, pero su n煤mero disminuye con el tiempo. Seg煤n un estudio publicado en la revista Immunityde 5.882 personas que se hab铆an recuperado de la infecci贸n por SARS-CoV-2, encontraron que los anticuerpos todav铆a estaban presentes en su sangre cinco a siete meses despu茅s de la enfermedad. Esto ocurri贸 tanto en los casos leves como graves, aunque las personas con enfermedades graves terminaron con m谩s anticuerpos en general.

Todas las vacunas autorizadas de emergencia en el contexto de la pandemia demostraron producir fuertes respuestas de anticuerpos  (REUTERS/Eric Gaillard)
Todas las vacunas autorizadas de emergencia en el contexto de la pandemia demostraron producir fuertes respuestas de anticuerpos (REUTERS/Eric Gaillard)



Ahora bien, todas las vacunas autorizadas de emergencia en el contexto de la pandemia demostraron producir fuertes respuestas de anticuerpos. “El grupo de estudio de la vacuna Moderna inform贸 en abril que los participantes en un ensayo cl铆nico en curso ten铆an niveles altos de anticuerpos seis meses despu茅s de su segunda dosis, en tanto un estudio en The Lancet encontr贸 que la vacuna Oxford-AstraZeneca indujo altos niveles de anticuerpos con disminuci贸n m铆nima durante tres meses despu茅s de una sola dosis”.

Se espera que la cantidad de anticuerpos neutralizantes disminuya con el tiempo”, asegur贸 Timoth茅e Bruel, investigador del Instituto Pasteur, dado lo que se sabe sobre la respuesta inmune a otras infecciones. En abril, Bruel y sus colegas publicaron un art铆culo en Cell Reports Medicine que analizaba los niveles y funciones de anticuerpos en personas que hab铆an experimentado COVID-19 sintom谩tico o asintom谩tico. Ambos tipos de participantes pose铆an anticuerpos polifuncionales, que pueden neutralizar el virus o ayudar a matar las c茅lulas infectadas, entre otras cosas. Esta amplia respuesta -seg煤n Bruel- “podr铆a contribuir a una protecci贸n m谩s duradera en general, incluso si las capacidades de neutralizaci贸n disminuyen”.

Un estudio publicado en febrero en Science evalu贸 la proliferaci贸n de anticuerpos, as铆 como de c茅lulas T y B en 188 personas que hab铆an tenido COVID-19 y demostr贸 que aunque los t铆tulos de anticuerpos disminuyeron, las c茅lulas T y B de memoria estuvieron presentes hasta ocho meses despu茅s de la infecci贸n. En ese sentido, un art铆culo publicado en julio de 2020 en Nature encontr贸 que 23 pacientes que se hab铆an recuperado del s铆ndrome respiratorio agudo severo todav铆a pose铆an c茅lulas T CD4 y CD8, 17 a帽os despu茅s de la infecci贸n con SARS-CoV-1 en la epidemia de 2003. Pero para los cient铆ficos, todos los estudios sobre la actual pandemia son iniciales y todav铆a se carece de conclusiones definitivas sobre el papel de las c茅lulas T y B en la inmunidad al COVID-19.

Recientemente se aprob贸 el uso de vacunas en menores (REUTERS/Carlos Osorio)
Recientemente se aprob贸 el uso de vacunas en menores (REUTERS/Carlos Osorio)

Consultado por Infobae, el doctor V铆ctor Romanowski, investigador del Conicet y vicepresidente de la Sociedad Argentina de Virolog铆a, coment贸 que “es valioso encarar el estudio de modelos que permitan predecir a partir de datos sencillos de obtener, el nivel de protecci贸n que puede adjudicarse a un candidato vacunal. La realidad es que no existen evidencias suficientes a煤n acerca del correlato de protecci贸n entre los datos, basados en los niveles de anticuerpos neutralizantes como marcadores de la respuesta inmune, y la eficacia de las vacunas en estudio”.

En abril, cient铆ficos australianos publicaron una importante investigaci贸n para saber cu谩nto dura la protecci贸n en el mundo real, y no en ensayos controladosLlevaron adelante un estudio con t茅cnicas de modelado predictivo para estimar la robustez y la duraci贸n de la protecci贸n inmunitaria conferida por siete vacunas diferentes para COVID.

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Los resultados sugieren que cuanto m谩s proteja una vacuna inmediatamente despu茅s de ser administrada, m谩s durar谩 su protecci贸n. Utilizaron para hacer el estudio los datos disponibles sobre las vacunas elaboradas por las empresas Pfizer-BioNTech, de Estados Unidos y Alemania respectivamente; Moderna, de EE.UU.; Sputnik-V, de Rusia; Bharat Biotech, de la India; Johnson & Johnson, de los Estados Unidos; AstraZeneca; de Inglaterra; y de la Coronavac de Sinovac Biotech, de China. Pudieron delinear el estado de los niveles de los anticuerpos neutralizantes generados por cada una de las vacunas a lo largo de 250 d铆as.

Si la eficacia inicial de una vacuna es de alrededor del 70%, por ejemplo, y los niveles de neutralizaci贸n de la vacuna se reducen cinco veces por la presencia de una nueva variante, los investigadores predicen que la eficacia caer谩 a s贸lo el 25 por ciento. Las vacunas de Pfizer y Moderna fueron las m谩s eficaces, con una eficacia inicial del 95% que no descendi贸 al 50% hasta el d铆a 200 aproximadamente. La vacuna Sputnik V mantuvo una eficacia del 70% a los 150 d铆as y del 50% a los 125 d铆as.

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En tanto, las vacunas Johnson & Johnson y AstraZeneca tuvieron una eficacia inicial del 67 y el 62% respectivamente, pero alcanzaron la marca de protecci贸n del 50% alrededor del d铆a 50. En el extremo opuesto estuvo la vacuna Coronavac de Sinovac, que se est谩 administrando en Chile, entre otros pa铆ses. Esa vacuna ten铆a una eficacia inicial del 50 por ciento, pero encontraron protecci贸n a los dos 贸 a los seis meses de administraci贸n seg煤n el modelado. Sin embargo, los resultados no significan que haya que descartar algunas de las vacunas autorizadas. Admiten que el estudio es predictivo, no prescriptivo, y que se basan en medias hipot茅ticas extra铆das de los datos disponibles sobre sueros de convalecientes.

Nuevo estudio de Pfizer

En la 煤ltima investigaci贸n publicada sobre inmunidad por vacunaci贸n COVID, cient铆ficos constataron un aumento gradual del riesgo de infecci贸n por COVID-19 a partir de los 90 d铆as de haber recibido una segunda dosis de la vacuna desarrollado por las empresas Pfizer-BioNTech. El estudio publicado por The BMJ ha sido realizado por el Instituto de Investigaci贸n de los Servicios de Salud Leumit de Israel, pa铆s que fue uno de los primeros en desplegar una campa帽a de vacunaci贸n contra el COVID-19 a gran escala en diciembre de 2020, pero que ha visto un resurgimiento de las infecciones desde junio de 2021.

Una dosis de la vacuna contra el coronavirus de Pfizer.
brinda una alta protecci贸n, pero su eficacia alta dura 90 d铆as (GOVERN)
Una dosis de la vacuna contra el coronavirus de Pfizer. brinda una alta protecci贸n, pero su eficacia alta dura 90 d铆as (GOVERN)

Los resultados confirman que la vacuna de Pfizer-BioNTech proporcion贸 una excelente protecci贸n en las primeras semanas despu茅s de la vacunaci贸n, pero sugieren que la protecci贸n disminuye para algunos individuos con el tiempo.

En todo el mundo, las campa帽as de vacunaci贸n contra el COVID-19 a gran escala est谩n ayudando a controlar la propagaci贸n del virus, pero incluso en los pa铆ses con altas tasas de vacunaci贸n, pueden producirse infecciones puntuales. Por eso, los cient铆ficos creen que se debe a una p茅rdida gradual de inmunidad con el tiempo. Examinar el tiempo transcurrido desde la vacunaci贸n y el riesgo de infecci贸n podr铆a proporcionar pistas importantes sobre la necesidad de una tercera inyecci贸n y su momento preferido.

Para ello, los investigadores examinaron los registros sanitarios electr贸nicos de 80.057 adultos (con una media de edad de 44 a帽os) que recibieron una prueba de PCR al menos tres semanas despu茅s de su segunda inyecci贸n, y que no ten铆an indicios de una infecci贸n previa por COVID-19. Entre los 80.057 participantes, 7.973 (9,6%) tuvieron un resultado positivo en el testeo. Estos individuos fueron emparejados con controles negativos de la misma edad y grupo 茅tnico que se sometieron a la prueba en la misma semana. La tasa de resultados positivos aument贸 con el tiempo transcurrido desde la segunda dosis. Por ejemplo, en todos los grupos de edad, el 1,3% de los participantes dieron positivo entre 21 y 89 d铆as despu茅s de la segunda dosis, pero esta cifra aument贸 al 2,4% despu茅s de 90-119 d铆as; al 4,6% despu茅s de 120-149 d铆as; al 10,3% despu茅s de 150-179 d铆as; y al 15,5% despu茅s de 180 d铆as o m谩s.

Varios pa铆ses ya autorizaron terceras dosis para reforzar la inmunidad de algunas personas (REUTERS/Johanna Alarcon.)
Varios pa铆ses ya autorizaron terceras dosis para reforzar la inmunidad de algunas personas (REUTERS/Johanna Alarcon.)

Y despu茅s de tener en cuenta otros factores potencialmente influyentes, los investigadores encontraron un riesgo significativamente mayor de infecci贸n con el tiempo transcurrido desde una segunda dosis. En comparaci贸n con los primeros 90 d铆as despu茅s de la segunda dosis, el riesgo de infecci贸n en todos los grupos de edad era 2,37 veces mayor despu茅s de 90-119 d铆as; 2,66 veces mayor despu茅s de 120-149 d铆as; 2,82 veces mayor despu茅s de 150-179 d铆as; y 2,82 veces mayor despu茅s de 180 d铆as o m谩s.

Los investigadores reconocen que la interpretaci贸n de sus resultados est谩 limitada por el dise帽o observacional, y no pueden descartar la posibilidad de que otros factores no medidos, como el tama帽o del hogar, la densidad de poblaci贸n o la cepa del virus, puedan haber tenido un efecto. Sin embargo, se trata de un estudio amplio de personas que recibieron la misma vacuna, y los investigadores pudieron realizar un an谩lisis detallado de los datos, lo que sugiere que los resultados son s贸lidos. Los resultados sugieren que podr铆a estar justificada la consideraci贸n de una tercera dosis de la vacuna, a帽aden. Europa necesita “urgentemente” medidas para hacer frente al rebrote de la pandemia. Con m谩s de 2,5 millones de casos y cerca de 30.000 muertos registrados en una semana, el Viejo Continente es de lejos la regi贸n del mundo m谩s afectada por la pandemia. Y la tendencia sigue en alza, en especial en los pa铆ses donde la tasa de vacunaci贸n es menos elevada.

El martes, la OMS Europa dijo temer 700.000 muertos suplementarios antes de la primavera boreal en el conjunto de su zona, que incluye a medio centenar de pa铆ses de Europa y de Asia central. Toda esta zona ya ha registrado 1,5 millones de fallecimientosLa variante delta del coronavirus, muy contagiosa, redujo al 40% la eficacia de las vacunas contra la transmisi贸n de la enfermedad, destac贸 el mi茅rcoles el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Cient铆ficos desarrollan actualmente una nueva generaci贸n de vacunas (REUTERS/Sergio Perez)
Cient铆ficos desarrollan actualmente una nueva generaci贸n de vacunas (REUTERS/Sergio Perez)

Las vacunas salvan vidas, pero no impiden totalmente la transmisi贸n del COVID-19″, explic贸. “Hay datos que sugieren que antes de la llegada de la variante delta, las vacunas reduc铆an la transmisi贸n un 60% pero, con la aparici贸n de esta variante, cayeron a 40%”, se帽al贸 durante una rueda de prensa. El nivel general de vacunaci贸n en la Uni贸n Europea y los tres pa铆ses del Espacio econ贸mico europeo, a煤n inferior al 70% de la poblaci贸n total, refleja una amplia insuficiencia de vacunaci贸n “que no puede ser resuelta r谩pidamente y deja v铆a libre al virus para extenderse”, subray贸 el Centro Europeo para la Prevenci贸n y Control de Enfermedades (ECDC).

En la UE, un 67,7% de la poblaci贸n ha recibido dos dosis de la vacuna, pero las diferencias son abismales entre los pa铆ses. Por ejemplo, solo 24,2% de los b煤lgaros est谩n vacunados, contra 86,7% de los portugueses. “Debemos urgentemente concentrarnos en compensar ese retraso en la inmunidad, proponer dosis de refuerzo a todos los adultos y reintroducir medidas no farmac茅uticas”, indic贸 la directora del ECDC, Andrea Ammon.

La variante delta del coronavirus, muy contagiosa, redujo al 40% la eficacia de las vacunas contra la transmisi贸n de la enfermedad, destac贸 el mi茅rcoles el jefe de la OMS, instando a la gente a seguir usando m谩scaras y a respectar las medidas de distanciamiento. “Las vacunas salvan vidas, pero no impiden totalmente la transmisi贸n del covid-19″, explic贸 Tedros Adhanom Ghebreyesus en una rueda de prensa regular sobre la pandemia, que est谩 causando estragos en Europa.

Hay datos que sugieren que antes de la llegada de la variante delta, las vacunas reduc铆an la transmisi贸n un 60% pero, con la aparici贸n de esta variante, cayeron a 40%”, se帽al贸. “En muchos pa铆ses y comunidades, tememos que exista la idea err贸nea de que las vacunas han puesto fin a la pandemia, y que las personas vacunadas ya no necesitan tomar m谩s precauciones”, a帽adi贸.

fuente: infobae

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