Primeros resultados ofrecen una cómoda ventaja al gobernador Gavin Newsom en la elección de revocación de mandato

Primeros resultados ofrecen una cómoda ventaja al gobernador Gavin Newsom en la elección de revocación de mandato



 

El gobernador Gavin Newsom tomó una gran ventaja en los primeros resultados el martes por la noche en la histórica elección de destitución de California, un resultado que, si mantiene la tendencia, le permitirá cumplir con su mandato.

Las cadenas de televisión nacionales anunciaron la delantera de Newsom poco después del cierre de las urnas a las 8 de la noche. Las encuestas realizadas a la salida de las urnas mostraban que la revocación iba a ser derrotada y que Elder encabezaba el grupo de 46 candidatos que competían por suceder a Newsom.

La elección ofreció a los votantes de California la oportunidad de juzgar la capacidad de Newsom para dirigir el estado a través de la pandemia de COVID-19, una crisis sanitaria mundial que ha destrozado familias e ingresos.

La revocación ofrecía a los republicanos su mejor oportunidad en años para tomar el timón del estado más grande de la unión, aunque Newsom y los principales demócratas del país, incluidos el presidente Biden y la vicepresidenta Kamala Harris, retrataron la campaña para destituirlo como una batalla de “vida o muerte” contra el “trumpismo” y los activistas de extrema derecha y los antivacunas.

El conservador Larry Elder surgió durante la campaña como el favorito entre los 46 candidatos en la papeleta que aspiraban convertirse en gobernador, aunque una victoria carecería de sentido si la mayoría de los californianos vota por mantener a Newsom en el cargo. De ser elegido, Elder se convertiría en el primer gobernador negro de la historia del estado.

Newsom pasó parte de la jornada electoral en un mitin contra la revocación en un salón sindical de San Francisco, y advirtió a sus partidarios sobre las consecuencias para la economía de California y la salud pública de sus casi 40 millones de residentes si era revocado y sustituido por Elder, que ha prometido derogar los mandatos estatales de uso de mascarilla y vacunación.

“California ha superado a Florida, Texas, Indiana y al conjunto de Estados Unidos no solo en los resultados contra la pandemia, sino en crecimiento económico”, dijo Newsom a los periodistas. “Nuestra economía se contrajo a un ritmo más modesto que en esos estados”.

Newsom también criticó tanto a Elder como al ex presidente Trump por decir que las elecciones del martes estaban amañadas, calificando esas acusaciones infundadas como una amenaza a la democracia y una continuación de la “gran mentira” de que las elecciones presidenciales de 2020 fueron robadas a Trump.

“Esto del fraude electoral es una tontería; es vergonzoso. Y cuando digo eso, lo digo en serio”, dijo. “Los tipos como yo van y vienen. Se trata de nuestras instituciones. Se trata de esta nación. Se trata de la confianza”.

Para Newsom, la elección ha sido el colofón de una extraordinaria lucha de ocho semanas por su supervivencia política, que se ha producido menos de tres años después de que ganara la gobernación por el mayor margen de la historia moderna.

La campaña de Newsom para derrotar el intento de destitución comenzó con una nota optimista, en la que el gobernador pregonaba que California estaba “volviendo a rugir” gracias a la reducción de las tasas de infección por COVID-19 en el estado y a los esfuerzos para garantizar que los residentes se vacunaran. Se levantaron las restricciones y los cierres del estado. Los estadios de béisbol se llenaron de aficionados a partir de junio, la gente cenaba en los restaurantes y, según prometió Newsom, las escuelas públicas estarían abiertas para el nuevo año académico.

Newsom y sus aliados políticos impidieron que ningún demócrata prominente entrara en el campo de los candidatos de reemplazo, lo que eliminaba una alternativa creíble para los californianos de izquierda que pudieran haber estado disgustados con el gobernador.

Sin embargo, a finales de julio, justo después de que se certificara oficialmente la elección de destitución, surgieron motivos de preocupación para Newsom: una encuesta mostró que los posibles votantes de California estaban divididos casi por igual en cuanto a la decisión de destituir al gobernador, una señal nefasta en un estado en el que los votantes demócratas superan a los republicanos en una proporción de casi 2 a 1.

La politóloga Mindy Romero, directora del Centro para la Democracia Inclusiva de la USC, dijo que las persistentes secuelas de las políticas COVID-19 de Newsom probablemente hicieron que algunos votantes que lo apoyaron en las elecciones de 2018 fueran indiferentes esta vez.

Añadió que consideraban a Newsom “al menos parcialmente responsable” de las restricciones impuestas por el gobierno que devastaron los negocios y obligaron a los estudiantes a quedarse en casa en programas de educación a distancia. Bajo el mandato de Newsom, el estado también pagó miles de millones de dólares en subsidios de desempleo fraudulentos mientras que, al mismo tiempo, millones de californianos sin trabajo con reclamaciones legítimas se enfrentaron a frustrantes y largos retrasos en la recepción de sus pagos.

Romero dijo que el error más costoso de Newsom se produjo en noviembre, cuando los partidarios de la revocación se esforzaban por reunir suficientes firmas de petición para calificar para la votación. Newsom asistió a la fiesta de cumpleaños de un cabildero en el lujoso restaurante French Laundry, en el Valle de Napa, después de haber rogado a los californianos que se quedaran en casa y evitaran las reuniones multifamiliares.

Los defensores de la revocación se aprovecharon de ello, criticando a Newsom como un elitista e hipócrita que pensaba que estaba por encima de las normas que imponía a otros californianos. Romero comentó que ese mensaje era “sencillo e intuitivo para que la gente lo entendiera”. Atrajo a los votantes de todo el espectro político y aún perdura, dijo.

“Todo este proceso perjudicó al gobernador”, manifestó Romero.

Dave Gilliard, uno de los estrategas republicanos que lidera el esfuerzo para destituir al gobernador, dijo que Newsom estuvo en serios problemas hasta agosto. Eso cambió una vez que Elder surgió como el principal contendiente para reemplazar a Newsom como gobernador.

“Una vez que la atención se alejó de Newsom y se centró en su oponente, Elder en este caso, sus números mejoraron mucho. Consiguió que los demócratas volvieran a interesarse por las elecciones”, expuso Gilliard

Elder era un rival perfecto, dijo Gilliard. El republicano se oponía al derecho al aborto y apoyaba las perforaciones petrolíferas en alta mar, un anatema para la mayoría demócrata del estado. Elder también ha sido un partidario acérrimo de Trump, una figura inmensamente impopular en California. De hecho, señaló Gilliard, los simpatizantes de la revocación suplicaron a los asesores de Trump que “lo convencieran de que se mantuviera al margen”, lo que tuvo éxito hasta los últimos días, cuando comenzó a hacer afirmaciones infundadas de que la elección de revocación de California estaba “amañada”.

La posición de Elder de derogar los mandatos de la administración Newsom que exigen que los estudiantes usen mascarilla en las escuelas públicas y que los maestros, los empleados estatales y los trabajadores de la salud sean vacunados, ayudó al gobernador Newsom, especialmente en un momento en que la variante del Delta hacía estragos y la mayoría de los californianos apoyaban las acciones del gobernador para frenar la propagación del coronavirus.

“Elder permitió que Newsom volviera a meter a Trump, al menos al trumpismo, cuando se hablaba de mascarillas y vacunas”, dijo Gilliard. “Cuando combinas eso con la variante Delta, y que la gente estaba de repente extremadamente preocupada de nuevo por el COVID, el momento para Newsom no podría haber sido mejor”.

En este proceso estaba en juego el cargo electo más poderoso en un estado de casi 40 millones de habitantes, acosado por la falta de vivienda, la grave escasez de viviendas asequibles, el aumento de la delincuencia violenta y con miles de empresas que cerraron o siguen teniendo problemas tras los cierres en todo el estado durante el apogeo de la pandemia.

Newsom es el segundo gobernador de California que se enfrenta a una votación de destitución. En 2003, los votantes californianos, molestos por los continuos cortes de electricidad, los recortes presupuestarios y el fuerte aumento de las tasas de los permisos de circulación, destituyeron al gobernador demócrata Gray Davis y eligieron al actor Arnold Schwarzenegger, que sigue siendo el último republicano que ha ocupado el cargo de jefe del Estado.

El espectáculo de las elecciones revocatorias de 2003 cautivó a la nación con su elenco de candidatos políticos, único en California, que, junto con Schwarzenegger, incluía al fundador de la revista Hustler, Larry Flynt, a la cofundadora del Huffington Post, Arianna Huffington, y a la estrella de “Diff’rent Strokes”, Gary Coleman.

En comparación, la secuela de 2021 fue un fracaso.

Los escritores del Times Susanne Rust, Melody Gutiérrez y Faith E. Pinho contribuyeron a este informe.

Fuente: LATimes.com

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